Dans le cadre du développement du projet SeaOrbiter, Ariel Fuchs a participé avec Jacques Rougerie au programme NEEMO, programme d’entrainement des astronautes de la NASA et autres agences spatiales internationales à l’intérieur de l’habitat sous-marin Aquarius, immergé à moins 15 m au large des côtes de Key Largo, Floride, USA.

Ce programme a été développé par l’américain BillTodd, à l’origine responsable des entraînements des astronautes à la NASA sur le simulateur de vol de la navette spatiale.

Passionné par le monde sous-marin, filleul de l’astronaute du programme Mercury Scott Carpenter, qui fut le premier atsronaute-aquanaute commandant la station sous-marine SeaLab lors du programme Man in the Sea au début des années 60, et ami du père des maisons sous-marines américaines Ian Koblick, Bill Todd a conçu ce programme d’entrainement pour simuler les multiples paramètres d’une mission dans l’espace : complexité physiologique et psychologique, hostilité du milieu extérieur, confinement, sorties extra-véhiculaires, expérimentation en micro-gravité, télémédecine, téléchirurgie, communications et travail homme/machine…

Le laboratoire sous-marin Aquarius, dernier représentant de son espèce, se prête parfaitement à ce type d’expérimentations et accueille depuis plus de 20 ans un certain nombre de programmes de recherche sous la mer dont le programme analogue NEEMO.

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